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Buchempfehlung:

Die Päpste als Friedensvermittler

Der Kirchenhstoriker Stefan Samerski stellt die Friedenspolitik und -Arbeit des Heiligen Stuhls in der modernen Zeit heraus.

Der kürzeste Brief

Der kürzeste Brief

Florian Russi

Im Jahr 1750 lud Preußenkönig Friedrich II, auch „der Große" genannt, den französischen Philosophen Voltaire an seinen Hof nach Potsdam. Voltaire blieb dort zweieinhalb Jahre, die beiden bedeutenden Männer führten intensive Gespräche, stritten, beeinflussten sich und wetteiferten miteinander. Darüber erzählte einer meiner Lateinlehrer die folgende Anekdote.

 

Eines Tages forderte Voltaire den König mit dem Ansinnen heraus, wer von beiden den kürzesten Brief schreiben könne. Bedingung war, dass es sich um vollständige Worte und einen klar verständlichen Inhalt handeln müsse. Friedrich nahm die Herausforderung an.

Voltaire nutzte die präzise und schnörkellose lateinische Sprache, die zur damaligen Zeit von allen Gebildeten verstanden wurde, und schrieb bald darauf an den König:

eo rus ",

zwei Worte mit fünf Buchstaben, die auf Deutsch lauten: „ich gehe aufs Land".

Prompt antwortete der große Friedrich:

i ",

 und das heißt ins Deutsche übersetzt: „Geh!!"


— Wenn es damals schon ein Guiness-Buch der Rekorde gegeben hätte!